Caída de los metales empuja al cobre a los US$ 2 la libra y enciende alarmas entre grandes mineras

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El cobre cayó abajo de US$4.500 por tonelada métrica por primera vez en seis años y el níquel tocó el valor más bajo en más de una década debido a la preocupación por que los productores no estén haciendo lo suficiente para disminuir un exceso de metal.

El retroceso de las materias primas ayudó a bajar un indicador de mineras a un valor cercano al más bajo en casi siete años. El índice de los seis contratos principales de la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) cayó un 28 por ciento este año, la mayor baja desde la crisis financiera global de 2008, en tanto una desaceleración en China, el mayor usuario, cortó la demanda.

Las expectativas de que la Reserva Federal (Fed) eleve pronto las tasas de interés en Estados Unidos impulsaron el dólar y encarecieron los metales para los compradores que tienen otras monedas. Al mismo tiempo, esto está reduciendo los costos de producción de las empresas fuera de Estados Unidos y las está alentando a mantener la producción, según T-Commodity, una consultora con sede en Milán.

“La demanda china sigue débil”, dijo Gianclaudio Torlizzi, socio de T-Commodity, en entrevista telefónica. “La medida bajista es obligar a los productores locales a reducir la producción. Lo que está volviendo pesimista a la gente es el hecho de que los costos de producción de muchos metales vienen manteniéndose bastante bien”.

Caídas

El cobre para entrega dentro de tres meses cayó 2 por ciento, a US$4.490 por tonelada a las 17:50 en la LME tras caer el valor más bajo desde mayo de 2009. El metal para entrega en marzo retrocedió también en la Comex de Nueva York.

El níquel llegó a bajar 6,4 por ciento a US$8.175 por tonelada en la LME, el nivel más débil desde 2003. El zinc perdió un 4,3 por ciento y revirtió su avance del viernes después que las fundiciones chinas anunciasen que planeaban disminuir la producción el año que viene. El metal extendió su retroceso este año incluso después que Glencore Plc cortara la producción en un tercio y Nyrstar NV dijera que podría reducir la suya en hasta 400.000 toneladas si los precios siguen bajos.

Este mes, Goldman Sachs Group Inc. dijo que los ajustes recientes en la producción no alcanzan para rescatar los precios y que eso exigirá un incremento sustancial en la demanda de China. Bank of America Corp. estima que hace falta un corte de cerca de 500.000 toneladas en la producción para reequilibrar el mercado.

Los gestores de cartera presentaron su postura más bajista en relación al cobre desde agosto en la semana terminada el 17 de noviembre, según datos de la Comisión de Comercio de Futuros de Mercancías de Estados Unidos. En una encuesta sobre el cobre hecha por Bloomberg la semana pasada, operadores y analistas se mostraron bajistas por tercera semana consecutiva.

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